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Première édition critique de L'Astrée d'Honoré d'Urfé

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SignetPERSONNAGES

Historiques et Fictifs

Orientation

Cliquer sur un nom propre marqué en rouge renvoie aux analyses présentées dans les tableaux de Personnages. Vous pouvez également y arriver en passant par l'Index des noms propres ou encore en cliquant sur l'initiale du nom dans la colonne de droite de ce document.

À côté des personnages historiques (comme Mérovée) ou fictifs (comme Amasis), apparaissent trois animaux que d'Urfé a dotés d'un nom (Mélampe, Florette et Driopé). Aux individus dûment nommés se joignent quelques personnages anonymes mais essentiels. Dans la première partie, j'ai retenu la Dame sans nom, le Chevalier barbare, et un personnage désigné alors par des périphrases, Jules César. Pour la deuxième, les personnages anonymes qui se distinguent sont des vieillards, le Mire, le Chirurgien, l'Astrologue, et une collectivité, les Six-Cents. Dans la troisième partie, j'ai isolé trois autres personnages anonymes. Une Vestale Maxime et un Druide se détachent de la masse de membres du clergé. Un nouveau personnage célèbre désigné par une périphrase apparaît, François Pétrarque.

La graphie des noms propres est adaptée aux usages modernes dans les tableaux et les analyses. Les noms sont accentués et la transcription uniformisée pour aider la lecture et la recherche (Céladon, Silvie, et non Celadon ou Sylvie).

Chaque personnage jouit d'une fiche signalétique divisée en trois sections :

• La première indique dans quelle(s) partie(s) du roman le personnage apparaît.
• La deuxième réunit les renseignements essentiels (première mention, caractéristiques, remarque sur le nom, statut) et, le cas échéant, un schéma des relations amoureuses. J'indique aussi la fonction « narratologique » du personnage, c'est-à-dire quelles histoires il raconte et entend. Pour les personnages secondaires, un lien renvoie aux histoires intercalées où ils sont nommés.
• La troisième section de la fiche présente un relevé détaillé de toutes les activités du personnage. Des épisodes sont nécessairement racontés plusieurs fois puisqu'ils mettent en scène divers personnages impliqués dans la même aventure.

Dans le tableau des Personnages, le chiffre qui est dans la troisième colonne et la couleur de la deuxième colonne indiquent où un personnage est nommé :

PREMIÈRE PARTIE

DEUXIÈME PARTIE

TROISIÈME PARTIE

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Six codes différencient les informations ; ils sont rappelés dans la colonne verticale à droite.

Les personnages historiques se distinguent parce que, dans la première colonne, leur nom est inscrit sur un arrière-fond gris.

Les variantes sont encadrées d'orange.

Les activités poétiques du personnage ont un cadre vert.

Les histoires intercalées sont dans ce type de cadre.

Les interruptions apportées à un récit sont entourées de pointillés.

Mes remarques sur les épisodes sont sur un fond de cette couleur.

Les relations amoureuses des personnages ont leurs propres codes parce qu'elles peuvent être complexes :

Relations

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Combien de personnages y a-t-il dans L'Astrée ?

Ce peuple était innombrable comme le sable qui est
sur le bord de la mer (1Samuel 13:5).

Des bergers habitent des hameaux le long du Lignon - mais d'Urfé η ne nomme qu'une douzaine d'individus. La Cour d'Amasis et de Galathée accueille nymphes et chevaliers - mais d'Urfé ne nomme que quatre nymphes et une dizaine de chevaliers. Le romancier donne un nom à un certain nombre de non Foréziens qui surviennent sur les rives du Lignon, mais la très grande majorité des personnages qui hantent ce roman-fleuve restent anonymes, en particulier quand ils évoluent seulement dans les histoires intercalées. Maurice Laugaa voit dans cet état de choses et « le pluriel du chœur, dont l'harmonie est simplifiante, et comme une ivresse de la multiplicité, un refus des limites, une tentation de l'indéfini » (p. 8). La présence d'une multitude de personnages anonymes dans une narration est un procédé ancien que d'Urfé actualise : le roman de chevalerie en particulier cache le nom d'une pléthore de personnages quelquefois importants.

SignetHonoré d'Urfé, à sa manière, résiste à la « tentation de l'indéfini ». Le lecteur rencontre quand même 122 noms de personnages dans la première partie, 146 dans la deuxième, et 153 dans la troisième (qui est la plus longue). Il y a en tout 273 noms de personnages dans L'Astrée.

Ce chiffre cependant n'a pas une valeur absolue pour trois raisons :

1. Le nom propre est attribué à un rôle - que l'on pense au Conseil des Six Cents par exemple. Par ailleurs un seul personnage peut jouer plusieurs rôles. Dans ce roman qui renferme une bonne centaine de déguisements et de travestissements, les surnoms, pseudonymes ou noms de guerre abondent. Le héros lui-même porte quatre noms : Céladon, Orithie, Lucinde, Alexis ! Il jouit de quatre entrées distinctes dans le Tableau des Personnages. Personnage est donc mis pour rôle dans ces remarques sur le personnel de L'Astrée.

2. On a vu que des personnages anonymes particulièrement actifs sont inclus dans ce Tableau. Il arrive que l'anonymat tombe dans la suite du roman. Ainsi le Chevalier du Tigre surgit dans la deuxième partie, mais dans la troisième, il se dit Damon d'Aquitaine.

3. D'Urfé donne un nom à trois animaux domestiques, on l'a vu. Je ne les ai pas inclus dans le décompte des personnages.

En somme, pour décrire le monde de L'Astrée contentons-nous d'un chiffre approximatif : 273 personnages environ animent le roman.

La répartition de ces personnages dotés d'un nom a de quoi surprendre.

  Total L'Astrée I L'Astrée II L'Astrée III
Longueur   406 ff. 892 p. 548 ff.
Personnages 273 122 146
(dont 93 nouveaux)
153
(dont 58 nouveaux)
Féminins 81 43 40
(22 nouveaux)
55
(16 nouveaux)
Masculins 192 79 106
(71 nouveaux)
98
(42 nouveaux)
Historiques 104 20 71
(60 nouveaux)
51
(24 nouveaux)
Fictifs 169 102 75
(33 nouveaux)
102
(34 nouveaux)


• Bien qu'il s'agisse d'un roman d'amour, les rôles féminins sont beaucoup moins nombreux que les rôles masculins. On rencontre 81 rôles féminins, soit 30 % des personnages.

• Bien qu'il s'agisse d'une pastorale, L'Astrée met en scène plusieurs personnages historiques.
Des 122 rôles de la première partie, 20 appartiennent à des personnages historiques, soit 16 %.
Des 146 rôles de la deuxième partie, 71 appartiennent à des personnages historiques, soit 48 %.
Des 153 rôles de la troisième partie, 51 appartiennent à des personnages historiques, soit 33 %.

Encore une fois, notons que la deuxième partie se différencie : elle met en scène moins de personnages fictifs et moins de personnages féminins.

 



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