Banderole
Première édition critique de L'Astrée d'Honoré d'Urfé
doigt_d Résumé des intrigues principales



SignetChronologie des
événements historiques

Qui invente tout ce qu'il raconte, ne mérite
pas le titre de poète et l'honneur rendu au
chantre, mais le seul nom de menteur.     

PÉtrarque,
L'Afrique
, IX, p. 425.

Dans ses préfaces et dans ses épîtres dédicatoires, Honoré d'Urfé rappelle fréquemment et complaisamment le cadre géographique de son Astrée ; jamais il ne fait la moindre allusion au cadre historique. Les critiques qui imitent le romancier se condamnent à présenter des analyses déséquilibrées, insuffisantes. Quant aux lecteurs qui sautent les noms propres jugés ornementaux, ou qui ne tentent pas de relier entre elles les appellations barbares, ou encore qui négligent les discrètes indications de dates, ils ratent une des principales dimensions de l'œuvre, l'axe de l'histoire. C'est « le thème le plus important » du roman, après l'amour, reconnaît S. Kevorkian (p. 71), car « l'antiquité n'a pas de secrets » pour l'auteur (Germa, p. 149).

1 #role L'un des challenges que d'Urfé η propose est de distinguer la fiction, de reconnaître le vrai dans cette vaste pastorale historique qui se veut descendante des épopées qui, elles-mêmes, ont pour source l'histoire. Le romancier suit un conseil donné par Ronsard :

Le bon poëte jette tousjours le fondement de son ouvrage sur quelques vieilles annales du temps passé ou renommée inveterée, laquelle a gagné credit au cerveau des hommes.
Préface de La Franciade (Œuvres, éd. Blanchemain, III, p. 23).

Il ne faut pourtant pas s'attendre à rencontrer dans L'Astrée des exposés historiques cohérents ou parfaitement fiables. Les Annotations que Blaise de VigenÈre ajoute à sa traduction des Commentaires de Jules César démontrent combien, au XVIe siècle, la chronologie n'est pas une science exacte, mais une juxtaposition d'informations glanées dans les textes antiques. « Il y a beaucoup de diversitez d'opinions sur ceste Chronologie ou supputation de temps », reconnaît VigenÈre (Annotations, p. 211). Est-ce que 1 656 ans séparent la création du déluge, demande-t-il ? Y a-t-il 3 212 ans entre la création et Romulus ? Pour l'érudit qu'il est, le chiffre clé sera 752, date de la nativité du Christ sous le consulat d'Auguste (Annotations, p. 210). VigenÈre ensuite énumère des faits qui vont de 500 ans avant l'invasion des Gaules jusqu'à l'avènement de Clovis, maître de la France en 500 (Annotations, pp. 209-215).

C'est justement ce millénaire qui intéresse Honoré d'Urfé. C'est celui qui renferme les événements qui ont fortement marqué les imaginations : les trois premiers sacs de Rome et la défaite d'Attila aux Champs Catalauniques. C'est l'époque de la chute de l'Empire romain et de la naissance de la France, une période de transition η qui illustre les bienfaits de l'union des peuples. D'Urfé, lorsqu'il compose L'Astrée, partage les soucis de VigenÈre : « De tout temps les François ont esté factieux ; Ce que depuis que l'heresie qui s'y est coulée et introduite s'est multiplié au centuple » (Annotations, p. 313).

L'histoire a dans L'Astrée deux points de départ apparemment anodins : le voyage d'Italie d'un jeune homme, une tradition dans la France du XVIe siècle, et une galerie de tableaux, une tradition dans les demeures aristocratiques. C'est grâce à l'exil forcé de Céladon dans la première partie, puis grâce à la viste de la demeure d'Adamas dans la deuxième partie que l'histoire empiète sur la fiction. Personne n'est à l'abri des nombreux remous des guerres, ni les gens du hameau, ni les gens du château, ni leurs visiteurs. Seuls des personnages peints sur une fresque tombale n'ont strictement aucun rapport avec le monde réel, il s'agit de la magicienne, Mandrague, des bergers, Fortune et Damon, ainsi que de leurs companons, Maradon et Melinde.

2 SignetL'Astrée se déroule peu après le second sac de Rome, en 455, pendant les règnes de Mérovée, et de son fils, Childéric. C'est la période que Chapelain désigne par un optimiste oxymoron, « moderne antiquité » (p. 13), car l'expression « Moyen Âge » n'était pas encore née (Henein, p. 92). C'est une époque sanglante considérée aujourd'hui comme une césure entre l'Antiquité et les temps modernes (FerdiÈre, p. 344).

Le romancier nous dit que le Forez a été conquis par Jules César à une époque si éloignée que le vainqueur appartient à une préhistoire presque légendaire (I, 2, 29 verso). Bien que le Forez dépende ensuite du Wisigoth Alaric (I, 2, 31 recto), l'un des rois les plus cruels de l'histoire, le pays est paisiblement régi par Amasis, dame du Forez. Souvent bénévolente, cette femme au nom d'homme est tout à fait imaginaire ; elle jouit d'une belle longévité puisque, dès la première partie de L'Astrée, elle fraie avec Alaric, mort en 410, avec Mérovée, mort en 458 η, et avec Gondebaud, mort en 516.

Trois chevaliers, Clidaman, Lindamor et Ligdamon, servent de traits d'union entre le Forez et la tribu des Francs. Deux bergers, Céladon et Silvandre, servent de traits d'union entre le Forez et le monde romain. Toutes les rencontres entre le monde de la fiction et celui de la réalilté suivent de près des événements marquants : le roman suit et subit l'Histoire. Les Foréziens entendent parler de la bataille des Champs Catalauniques, puis on leur raconte l'assassinat de l'Empereur romain, Valentinien ; ils n'y ont pas assisté et ils n'y ont pas participé. Même lorsque des chevaliers foréziens côtoient les rois Francs, c'est encore par des récits de messagers souvent anonymes que les gens du château apprennent le décès de Mérovée puis l'exil de Childéric. L'Histoire passe par des relais pour entrer dans le roman, position éminemment vraisemblable.

Un seul personnage de L'Astrée relève à la fois du monde réel et du monde fictif, c'est-à-dire qu'il porte un nom qui a sa place dans les livres d'histoire de France et qu'il fréquente le Forez dans le temps du roman pour agir en personnage de roman : Guyemant est l'ami de Childéric, authentique prince Franc ; il est aussi l'ami de Clidaman, seigneur forézien inventé de toutes pièces. Guyemant séjourne à Marcilly, tombe amoureux d'une nymphe puis contribue avec Clidaman à la condamnation de la fontaine de la Vérité d'amour η (I, 3, 70 recto). Guyemant ensuite pousse Clidaman vers la mort, et secourt Childéric en partageant une pièce de monnaie avec lui (III, 12, 548 recto).

Deux autres personnages pourraient jouer le rôle de charnière entre histoire et roman. Dans la troisième partie, il est dit que Torrismond, roi des Wisigoths et descendant d'Alaric, a aimé une nymphe forézienne. Nous l'apprenons parce que ce Roi - qui n'avait pas des intentions honorables - a été gardé à distance du Forez (III, 6, 261 recto). Dans la quatrième partie, nous prévoyons que Gondebaud, roi des Bourguignons, va poursuivre Dorinde réfugiée en Forez. Dans les deux cas, les princes incarnent une menace. Mis à part Mérovée, les Rois de L'Astrée n'apportent pas le bonheur. Qui dit monarque dit exactions, abus de pouvoir. Il faut le miracle du tombeau des Deux-Amants η pour que, dans une histoire intercalée, Gondebaud cesse de poser des entraves à un jeune couple savoyard (III, 8, 365 verso).

L'histoire et la fonction de l'histoire évoluent au fil des pages de L'Astrée. Dans la première partie, les événements historiques ont des allures de légendes juxtaposées, d'abord à cause de la mention du Roi Arthur (I, 2, 43 recto), et ensuite à cause de l'invraisemblable (et peut-être allégorique) énumération de Princes servis par Alcippe, ex-berger, pendant dix-sept ans (I, 2, 42 verso sq.). Dans la deuxième partie, la chronologie η est respectée pour mieux exposer le déclin et la chute de l'Empire romain, ainsi que le rôle joué par les Barbares. Dans la troisième partie η, Honoré d'Urfé se permet de télescoper les événements - sans toutefois revenir à la pagaïe de la première partie. Il adopte ce que Lucien Febvre a appelé un « temps flottant ». Le romancier veut alors exploiter Euric (alias Henri IV), condamner Childéric et rapprocher Gondebaud du Forez : ces rois ne sont pas contemporains.

En somme, l'Europe déchirée du Ve siècle apporte une leçon aux Français divisés du XVIIe siècle. Dans L'Astrée posthume, les continuateurs négligent cette morale. Ils s'intéressent surtout aux derniers soubressauts de l'Empire romain, ils admirent les princes bourguignons et ils introduisent nombre de tribus totalement fictives.

divider

3 SignetJe remercie le professeur Giovanni Dotoli qui m'a autorisée à développer la liste des « Principaux événements historiques » de mon Protée romancier (Henein, pp. 417-419).
Dans le tableau ci-dessous, les tirets (----) signifient que l'événement historique n'est pas rapporté dans le roman. En revanche, le cadre bleu signale les épisodes inventés, habiles insertions de la fiction dans l'histoire.

Lieux et personnages nommés dans les trois premières parties de L'Astrée éditées dans ce site sont dotés d'un lien. Pour les deux dernières parties, je renvoie au texte de Baro publié par Vaganay.

DATE
ÉVÉNEMENT
L'ASTRÉE
~58-52 Conquête des Gaules par Jules César. I, 2. racontée par Galathée
II, 8. rappelée par Adamas
395 Mort de Théodose Ier, empereur de Rome.
Honorius, empereur d'Occident.
Arcadius, empereur d'Orient.
II, 11. Histoire de Placidie
408 Mort de Stilicon. II, 11. Histoire de Placidie 
410 Sac de Rome : victoire d'Alaric, roi Wisigoth. II, 11. Histoire de Placidie
410 Mort d'Alaric. Son fils, Thierry Ier, lui succède. I, 2. Histoire d'Alcippe
II, 11. Histoire de Placidie
414 Placidie, fille de Théodose, épouse Ataulphe, Wisigoth. II, 11. Histoire de Placidie
414 Régence de Pulchérie à Constantinople.
 
------
415 Assassinat d'Ataulphe. Successeurs : Sigeric, Walia, puis Thierry Ier. II, 11. Histoire de Placidie
417 Placidie épouse Constance, capitaine d'Honorius. II, 11. Histoire de Placidie
418 Royaume des Wisigoth en Aquitaine.
Ætius se bat contre Francs et Bourguignons.
I, 2. Histoire d'Alcippe
II, 11. Histoire de Placidie
421 Théodose II épouse Eudoxe. II, 12. Histoire d'Eudoxe
423 Placidie va en Orient. II, 11. Histoire de Placidie
II, 12. Histoire d'Eudoxe
423 Mort d'Honorius. II, 11. Histoire de Placidie
II, 12. Histoire d'Eudoxe
III, 7. Histoire de Criséide
425 Valentinien (Valentinien III), époux d'Eudoxe, fille de Théodose II, devient empereur de Rome. II, 12. Histoire d'Eudoxe
III, 7. Histoire de Criséide
428 Clodion arrive à la Somme. II, 11. Histoire de Placidie
428 Genséric, roi des Vandales, va en Afrique. II, 11. Histoire de Placidie
436 Ætius se bat contre Gondioc, roi des Bourguignons. I, 7. Histoire de Diane
I, 8. Histoire de Silvandre
I, 10. Histoire de Celion
II, 11. Histoire de Placidie
V, 10. Histoire d'Azahide
V, 12. Histoire d'Azahide
439 Genséric se saisit de Carthage. II, 11. Histoire de Placidie
III, 6. Histoire de Damon
445 Attila, seul roi des Huns. II, 12. Histoire d'Eudoxe
448 Mérovée, roi des Francs.
------
450 Mort de Théodose II et de Placidie. II, 11. Histoire de Placidie
II, 12. Histoire d'Eudoxe
450 Marcien, empereur d'Occident. II, 12. Histoire d'Eudoxe
451 Bataille des Champs Catalauniques rappelée dans les trois parties de L'Astrée :
Défaite d'Attila, victoire d'Ætius, victoire de Mérovée, mort de Thierry Ier, roi des Wisigoths.
II, 12. Histoire d'Eudoxe
I, 3. Histoire de Silvie
II, 12. Histoire d'Eudoxe
III, 3. Histoire d'Euric
III, 6. Histoire de Damon
452 Attila prend Aquilée. Les vaincus fondent Venise. II, 11. Histoire de Placidie
453 Mort de Torrismond, roi des Wisigoths. III, 3. Histoire d'Euric
III, 4. Histoire d'Euric
III, 6. Histoire de Damon
453 Mort d'Attila. II, 12. Histoire d'Eudoxe
454 ? 4 SignetÉVÉNEMENT FICTIF :
Après la bataille des Champs Catalauniques
I, 3 Clidaman rejoint Mérovée
454 Valentinien tue Ætius. II, 12. Histoire d'Eudoxe
455 Maxime tue Valentinien.
Eudoxe doit épouser Maxime.
Eudoxe appelle Genséric au secours.
II, 12. Histoire d'Eudoxe
455 Second sac de Rome.
Départ d'Eudoxe pour Carthage.
II, 12. Histoire d'Eudoxe
II, 12. Histoire d'Eudoxe
V, 8. Histoire d'Eudoxe
455 5 Signet
ÉVÉNEMENTS FICTIFS :
Peu après le sac de Rome ...
II, 10. Céladon rencontre Ursace
II, 11. Silvandre rencontre Ursace
457 Mort de Marcien. Auparavant, Eudoxe quitte l'Afrique. III, 6. Histoire de Damon
V, 8. Histoire d'Eudoxe
V, 10. Histoire d'Azahide
457 Règne de Majorien. III, 7. Histoire de Chriséide
458 Mort de Mérovée η. II, 7. annoncée par Léonide
III, 12. Histoire de Childeric
458 Règne de Childéric. III, 12. Histoire de Childeric
461 Retraite forcée de Childéric. III, 12. Histoire de Childeric
V, 2. Histoire de Childeric
463 Mort de Gondioc, roi des Bourguignons.
I, 2. Histoire d'Alcippe
465 ou 466 Mort de Thierry II. Euric devient roi des Wisigoths. III, 4. Histoire d'Euric
III, 3. Histoire d'Euric
III, 6. Histoire de Damon
467 Règne d'Anthémius, empereur d'Occident. III, 7. Histoire de Criséide
470 Le Royaume des Bourguignons va des Alpes à la Loire.

Le Royaume des Wisigoths comprend la Gaule Narbonnaise.
------
472 Rivalité d'Anthémius et de Ricimer.
Mort d'Anthémius.
Mort de Ricimer.
III, 7. nommés par Criséide
472 Olimbre, empereur d'Occident. II, 10. Nommé dans l'Histoire d'Ursace et Olimbre
II, 12. Nommé dans l'Histoire d'Eudoxe
474 Thierry III, roi des Ostrogoths.
Sa fille épouse Sigismond, fils de Gondebaud. Elle meurt.
IV, 7. Histoire de Dorinde
475 Naissance de Clotilde. IV, 7. nommée par Dorinde
477 Mort de Genséric.
-----
480 (ou 484) Mort d'Euric. III, 4. Histoire d'Euric
481 Gondebaud, roi des Bourguignons. I, 2. Histoire d'Alcippe
III, 7. Histoire de Criséide
IV, 4. Histoire de Dorinde
482 Mort de Childéric.
Clovis, son fils, devient roi des Francs.
------
484 Mort de Chilpéric, tué par son frère Gondebaud. IV, 7. Histoire de Dorinde
488 Gondebaud attaque Rome. IV, 4. Histoire de Dorinde
492 Gondebaud attaque la Ligurie. III, 7. Histoire de Criséide
493 Clovis épouse Clotilde, nièce de Gondebaud. 
-----
501-502 Gondebaud proclame la Loi Gombette.
-----
507 Clovis défait les Wisigoths qui doivent se contenter de l'Espagne.
-----
551 JordanÈs écrit son Histoire des Goths.
-----